Pendant les saisons froides ou humides, les infections respiratoires sont fréquentes chez les jeunes enfants. A l’origine de certaines de ces infections ? Le Virus Respiratoire Syncytial (VRS) qui peut conduire à une bronchiolite, l’une des 1ères causes d'hospitalisation hivernale chez le nourrisson1.

Le virus respiratoire syncytial : de quoi s’agit-il ?

Très fréquent, le virus respiratoire syncytial peut être à l’origine de certaines infections respiratoires comme la pneumonie ou la bronchiolite, une affection souvent bénigne mais potentiellement grave chez les enfants de moins d’un an. Ce virus est ainsi l'une des principales causes d'hospitalisation chez les nourrissons : 35 000 enfants de moins d’un an sont ainsi hospitalisés chaque année en France en raison d’une infection au VRS1.

Comment se transmet le virus respiratoire syncytial ?

Comme la grippe ou le coronavirus SARS-CoV-2, le VRS est un virus qui se transmet par la toux et les éternuements si l’on se trouve à proximité (distance de moins de 2 mètres). Le virus peut également être transmis par les mains ou par des objets (mouchoir, blouse, combiné téléphonique, jouet, bouton de porte, surface de travail…) contaminés par les sécrétions respiratoires d'une personne infectée2.

La bronchiolite : quels symptômes ?

Le virus respiratoire syncytial est la 1e cause de bronchiolite chez les enfants1. Les symptômes se rapprochent de ceux d’un rhume. Puis, une toux sèche apparaît et la respiration devient rapide et sifflante3. Chez les enfants de plus de 2 ans et les adultes, les symptômes restent généralement bénins et le virus disparait le plus souvent spontanément au bout d'une à deux semaines. Mais les très jeunes enfants de moins d’un an, dont le système respiratoire est encore immature, peuvent développer une forme plus grave de bronchiolite. Les symptômes qui doivent alerter sont des difficultés à respirer (respiration rapide, sifflante), une toux profonde, les lèvres ou bouts des doigts bleutés et une perte d’appétit2.

L’impact majeur de la bronchiolite sur les services de soins

En France, le pic d’infections de bronchiolite survient entre novembre et décembre1. Pendant cette période épidémique, on observe un surcroît de consultations en médecine de ville, un afflux aux urgences pédiatriques et la saturation des services d’hospitalisation et de réanimation pédiatriques4. Ainsi, tous les ans, des hôpitaux sont confrontés au manque de lits pour hospitaliser les enfants qui nécessitent oxygène et soins de support ventilatoire et nutritionnel. De jeunes patients doivent ainsi être transférés, parfois à distance de leur domicile4.

Presque tous les enfants de moins de deux ans sont exposés au virus respiratoire syncytial

Si le virus respiratoire syncytial peut être à l’origine d’infection respiratoire fréquente, il reste difficile de prédire quels nourrissons développeront une forme grave nécessitant des soins médicaux5,6. Ainsi, la plupart des hospitalisations dues au VRS surviennent chez des nourrissons nés à terme et en bonne santé1,7,5. Le VRS constitue donc un risque potentiel pour tous les enfants dans leurs premières années de vie. Aujourd’hui, il n’existe pas de traitement curatif contre le VRS et les parents ne peuvent donc qu’attendre que leur enfant vainque la maladie avec du temps et des soins adaptés. Seuls les gestes barrières peuvent diminuer la transmission du virus.

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Références

  1. Demont C, Petrica N, Bardoulat I, Duret S, Watier L, Chosidow A, et al. Economic and disease burden of RSV-associated hospitalizations in young children in France, from 2010 through 2018. BMC infectious diseases. 2021;21(1):730.
  2. Ministère des Solidarités et de la Santé : La bronchiolite : La bronchiolite - Dernière consultation : janvier 2022
  3. Assurance Maladie : reconnaître une bronchiolite - Dernière consultation janvier : 2022
  4. « Bronchiolite à VRS : l’épidémie annuelle revisitée par le Covid-19 » – interview du Pr François Dubos (urgences pédiatriques et maladies infectieuses, hôpital Salengro, CHU de Lille), Médecine & Enfance - Nov-Dec 2021
  5. Arriola CS, Kim L, Langley G, Anderson EJ, Openo K, Martin AM, et al. Estimated Burden of Community-Onset Respiratory Syncytial Virus-Associated Hospitalizations Among Children Aged < 2 Years in the United States, 2014-15. J Pediatric Infect Dis Soc. 2020 Nov 10;9(5) : 587-595.
  6. Bianchini, S.; Silvestri, E.; Argentiero, A.; Fainardi, V.; Pisi, G.; Esposito, S. Role of Respiratory Syncytial Virus in Pediatric Pneumonia . Microorganisms 2020, 8, 2048 –Dernière consultation : janvier 2022
  7. Rha B, Curns AT, Lively JY, Campbell AP, Englund JA, Boom JA, et al. Respiratory Syncytial Virus-Associated Hospitalizations Among Young Children: 2015-2016. Pediatrics. 2020;146(1) Date de publication : Février 2022

Date de publication : Février 2022