Les méningites à méningocoques

Les méningites sont une infection des enveloppes qui entourent le cerveau et la moelle épinière. Dans la plupart des cas, elles sont virales, mais peuvent aussi être d’origine bactérienne ou fongique. Potentiellement dévastatrices, les méningites à méningocoques sont d’origine bactérienne. Si elles touchent principalement les jeunes enfants (moins de 5 ans), les adolescents et les jeunes adultes, tout le monde peut être concerné : la plupart des cas de méningites à méningocoques surviennent chez des individus en bonne santé ne présentant aucun facteur de risque identifiable.

Imprévisible, le podcast qui donne la parole aux victimes d’une méningite

Ils sont patients, parents ou ont invité des proches à témoigner avec eux de leurs histoires. Ils s’appellent Annie, Patricia, Flavio, Valérie ou Sandrine. Avec beaucoup de courage, ils nous racontent ce jour où tout a basculé, nous parlent de leur combat pour se reconstruire. À une ou deux voix, ils nous racontent leur détermination à faire connaître cette maladie au plus grand nombre.

Comment « s’attrapent » les méningites à méningocoques ?

La transmission bactérienne des méningites se fait de personne à personne par contact étroit (toux, éternuements, baisers) ou prolongé (plus d’une heure). Les bactéries des méningites à méningocoques ne sont pas aussi contagieuses que les virus à l’origine du rhume ou de la grippe. Environ une personne sur 10 (et un adolescent sur quatre) est porteuse de méningocoques au fond du nez ou de la gorge sans qu’aucun symptôme de la maladie ne se déclare1. Cependant, il arrive qu’après avoir infecté les voies respiratoires, les méningocoques se propagent dans l’organisme en pénétrant dans la circulation sanguine et causent une infection invasive à méningocoques.

Les méningites à méningocoques : une maladie foudroyante aux conséquences dramatiques

Maux de tête intenses, vomissements, raideur de la nuque, fièvre élevée, photosensibilité et purpura (éruption cutanée sous la forme de petits points convergents rouges ou mauves) sont parmi les symptômes caractéristiques des méningites à méningocoques. Imprévisible et foudroyante, cette maladie peut engendrer la mort en moins de 24 heures, sans prise en charge rapide. Parmi les rescapés, 1 survivant sur 5 souffrira de lourdes séquelles plus ou moins visibles : amputation, surdité, troubles cognitifs mais aussi difficultés d’apprentissage, mémorielles ou dépressions nerveuses. Maladies aiguës, les méningites bactériennes peuvent donc être à l’origine des maladies chroniques à plus ou moins long terme.

En dépit des progrès réalisés en matière de traitement, « nous avons atteint un plateau, avec environ 10 % de gens qui décèdent d’une forme grave de méningite, parfois en l’espace de 24 heures », observe le Professeur Martinón-Torres, Chef du service de pédiatrie et Directeur de la pédiatrie translationnelle et des maladies infectieuses au sein de l’Hospital Clínico Universitario de Santiago à Saint-Jacques-de-Compostelle, en Espagne. « Jusqu’à 20 % des cas présentent des complications à long terme, comme une septicémie pouvant aboutir à une amputation et de graves problèmes neurologiques tels qu’une perte d’audition.2 »

Daniel, survivant de la méningite, milite pour la prévention

Daniel Yoshizawa est un athlète paralympique brésilien touché par une méningite. Il partage son témoignage en faveur de la prévention contre les méningites.

L’art pour dire les maux

Avec la série #DuCotéDeLaVie, les artistes prennent leurs quartiers sur notre compte Instagram et portent leur regard sur le vécu des patients.

Carte blanche à l'artiste @MaisonBernie pour illustrer les symptômes de la méningite qui doivent alerter.

Un diagnostic difficile à poser

Diagnostiquer une méningite à méningocoques dans les temps, c’est-à-dire en moins de 24 heures, est particulièrement difficile car les premiers symptômes sont non spécifiques (fièvre, irritabilité...) et peuvent facilement être confondus avec ceux d’une grippe, d’une gastroentérite voire d’une appendicite : les patients peuvent ainsi être renvoyés à tort à leur domicile. Par ailleurs, les symptômes n’apparaissent pas tous en même temps, avec pour conséquence un retard de diagnostic aux conséquences dramatiques.

Vaccination et méningites bactériennes

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La vaccination : une protection contre certaines méningites bactériennes

Les méningites sont des infections graves qui peuvent entraîner la mort ou laisser des séquelles durables.

Voir l'infographie

Pour en savoir plus sur les méningites

La méningite à méningocoques en France et en Europe

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Depuis plus de 45 ans, Sanofi Pasteur œuvre sans relâche au développement de nouveaux vaccins permettant de lutter contre la méningite à méningocoques et de limiter les épidémies.

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Référence

  1. OMS. Méningite à méningocoques. Consulté en mars 2019. www.who.int/fr
  2. Martinón-Torres F. Deciphering the Burden of Meningococcal Disease: Conventional and Under-recognized Elements. J Adolesc Health. Août 2016 ; 59(2 Suppl.) : S12-20. DOI : 10.1016/j.jadohealth.2016.03.041. PMID : 27449145.

Date de publication : Septembre 2021